全球鹰无人机要退役?实战表现是不堪一击,后续绝密机型酷似B21

军事
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作者:尤里今天不复仇,未经许可、禁止转载

美国空军是地球上最强大的空中力量,没有之一。在他们的机队中,无人驾驶飞机(UAV)承担了极为重要的角色,既有100多架相对廉价,在全球各地“定点清除”的MQ-9“死神”,也有数量较少,但单价过亿美元的“全球鹰”,如今,美国空军有想法,让“全球鹰”提前退役。

日前,美国Thedrive网站“战区”专栏披露了一个消息,美国众议院拨款委员会于5月7日举行涉及空军的听证会,美国空军“一把手”——空军参谋长小查尔斯·布朗上将发表的书面汇报材料称:“必须淘汰老旧的传统ISR(情报,监视和侦察)平台,以减少更大的未来风险。”暗示要在2022年,退役美国空军现役的30多架“全球鹰”。

由诺斯罗普.格鲁曼公司研制、生产的RQ-4“全球鹰”及其海军改进型MQ-4C“海神”,是当今世界上最先进、最庞大的无人侦察机,它的体型,几乎和一架波音737差不多大,最大起飞重量达14吨,最大航程高达惊人的22000公里,可以携带大型侦察载荷,长时间监视某一个目标,因此它很大程度上取代了U-2侦察机的功能。

2011年开始,美国空军的“全球鹰”开始形成作战能力。

空军型“全球鹰”主要搭载了休斯综合监视与侦察(HISAR)传感器系统,是带有“活动目标指示”能力(MTI)的合成孔径雷达(SAR)以及可见光和红外热像相机,一架“全球鹰”的侦察范围,达到了惊人的10万平方公里,相当于韩国和冰岛那么大,而海军的“海神”,则带有AN/ ZPY-3有源相控阵雷达,可长达数天监视敌方舰艇动向,因此“全球鹰”造价不菲,韩国2014年买了4架,花了6.57亿美元。

如此先进而昂贵的无人侦察机,在地空导弹面前依然是不堪一击。

2019年6月20日,一架隶属于美国海军的“全海神”无人机,在波斯湾咽喉地带——霍尔木兹海峡巡航时,进入到伊朗领空,也就是伊朗海岸线8.3海里上空,结果被革命卫队用伊朗自制的Khordad-3中程地空导弹(类似于俄罗斯的“山毛榉”)打个粉碎,而面对拥有更先进地空导弹,甚至是超远程空空导弹的潜在对手,“全球鹰”的自保能力显然不足。

实际上,美国空军早有它的后续替代者,并且可能已经秘密服役了。这个就是还是由诺格公司研发的大型飞翼布局隐形无人侦察机——RQ-180,代号可能是“伟大的白蝙蝠”,和其他曝光度很高的美军新型军机,甚至是偶有消息放出的B-21“突袭者”隐形战略轰炸机相比,RQ-180消息极少,大概知道的是,美国空军2015年授予了诺格合同。

它和B-21一样,都是由诺格位于加州帕姆代尔的“美国空军42号工厂”制造的,而这个厂房“大院”里,还有一个更有名的,那就是洛马“臭鼬工厂”,他们制造了上一代秘密隐形无人机RQ-170“哨兵”,这种同样是高度保密的隐形飞翼无人机,在2011年刺杀本拉登的“海神三叉戟”行动中,提供了持续的情报监视,这种无人机,第一次在阿富汗坎大哈机场被发现时,因为没有“名号”,被外界认为是“坎大哈野兽”。

比起RQ-170,RQ-180大了很多圈,第一次真正有疑似照片,已经是2020年11月。美国《航空周刊》获得了一张独家照片,是这种巨大的飞翼隐形无人机,出现在加州爱德华兹空军基地高空飞行时的照片,其外形相当于是一架缩小版的B-21,足以搭载“全球鹰”上数吨重的侦察载荷。

而《航空周刊》估计,RQ-180大概是2019年首飞的,布朗上将此番“哭惨”,要“辞退”“全球鹰”,无非是向国会老爷们要钱,让RQ-180尽快量产罢了。

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